Doi Suthep, visita obligada en Chiang Mai (Tailandia)
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Doi Suthep, visita obligada en Chiang Mai (Tailandia)

Una de las visitas imprescindibles en Chiang Mai es el templo Wat Phra That Doi Suthep, a menudo referido simplemente como Doi Suthep, que es el nombre de la montaña en la que se encuentra. Tuvimos la oportunidad de conocer numerosos templos budistas durante nuestro viaje por Tailandia y éste fue uno de los que más nos llamó la atención, tanto por su belleza como por su agradable ambiente y sus magníficas vistas. Pero el templo no es el único lugar de interés en la montaña Doi Suthep. Nosotros, por ejemplo, también visitamos el Bhubing Palace y la Huay Kaew Waterfall. De todo ello os hablamos a continuación.

Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia)

Visitando el Wat Phra That Doi Suthep

El Wat Doi Suthep es un importante centro de peregrinación para los budistas y uno de los templos más venerados del país. Encontraréis detalles prácticos sobre cómo llegar, precios, etc. al final del post, así que consideremos que ya estamos a los pies del recinto. Lo primero que veréis es que podéis elegir entre subir 309 escalones o tomar un funicular para llegar a la cumbre. Las escaleras son una de las zonas más pintorescas del templo, así que os recomendamos hacer el esfuerzo de subir a pie (o al menos haced la bajada). Una vez arriba pagaremos el ticket de acceso y nos despojaremos del calzado en las zonas indicadas.

Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia) Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia)Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia)

El Wat Phra That Doi Suthep, construido a finales del s.XIV, tiene como elemento principal una pagoda dorada (o chedi) que destaca por encima del resto de construcciones. La estatua de un elefante blanco flanquea la entrada, dando la bienvenida a los visitantes. Se dice que este elefante portó una reliquia de Buda por la montaña hasta fallecer y que el lugar de su muerte fue elegido para construir el templo. Además de esta simbólica estatua, podremos observar en las inmediaciones otras muy llamativas, como la de Brahma o una réplica del Buda de Esmeralda de Bangkok. Rodeando el templo también encontraréis una serie de pequeñas campanas (se pueden tocar y, de hecho, mucha gente así lo hace porque «dan suerte»), pinturas murales, pequeños pabellones con tejados rojos y una zona de mirador con espléndidas vistas sobre Chiang Mai… salvo que la niebla haga presencia.

Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia)Wat Doi Suthep (Chiang Mai, Tailandia)

Incluyendo la bajada y la subida, la visita al Wat Doi Suthep puede hacerse en 1h, aunque disponer de algo más de tiempo es recomendable. Si os entra hambre, en el propio templo tenéis la opción de picar algo (hay un snack bar a la izquierda de la entrada), pero nosotros os sugerimos comer una vez hayáis bajado las escaleras. Antes de subir ya veréis que hay muchas tiendas donde comprar souvenirs, comer un buen pad-thai callejero o probar algunas delicias locales para valientes: cucarachas, saltamontes, gusanos, etc.

Visitando el Bhubing Palace

Otra de las visitas clásicas en la montaña Doi Suthep es el Bhubing Palace, una residencia real construida en 1961. Durante nuestra visita no había ningún pabellón al que se pudiera entrar, así que lo único que hicimos fue pasear entre jardines, zonas arboladas y un enorme estanque artificial. Dicen que es preferible ir entre diciembre y marzo (especialmente febrero), que es cuando podemos encontrar las flores en todo su esplendor. Eso sí, es también la época en que puede estar allí la familia Real, así que hay que asegurarse de que no estará cerrado.

Bhubing Palace (Chiang Mai, Tailandia)

Un tour guiado (en inglés) con transporte, guía y entradas para el Doi Suthep y el Palacio Bhubing cuesta unos 18€. Si sois entre 2 y 9 personas podéis contratar una excursión privada en castellano. Sale bastante más cara pero se visitan más lugares.

Otras visitas en Doi Suthep

Nuestra última visita en el Doi Suthep fue a la cascada Huay Kaew, muy cerca del punto de salida/llegada de taxis en el zoo. De hecho, se puede ir andando en pocos minutos. No es de las cascadas más bonitas que hayamos visto ni mucho menos, pero si tenéis tiempo y hace calor puede ser ideal para finalizar la jornada con un baño. Hay otras cascadas que se pueden visitar (algunas sólo si vais preparados para hacer trekking) y varias aldeas Hmong, como la Doi Pui Mong Hill Tribe Village, bastante turísticas según nos dijeron. No estamos seguros de hasta qué punto estos lugares se han convertido en «zoos humanos», así que os animamos a investigar sobre ello si tenéis pensado visitarles. Si habéis estado en alguna agradeceremos que dejéis vuestra opinión en los comentarios.

Cascada Huay Kaew (Chiang Mai, Tailandia)

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Doi Suthep: cómo llegar, horarios, precios y más información

  • Ubicación: Montañana Doi Suthep, a 16km de Chiang Mai (ver mapa al pie)
  • Cómo llegar:
    • Taxi. Es lo que hicimos y lo que recomendamos. Por todo Chiang Mai abundan los Songthaew, una especie de camioneta roja que hace las veces de taxi y de bus. Los expertos suben y bajan como si fuera un bus, pagando un precio fijo y pulsando el botón de bajada cuando les conviene. Probablemente no seréis tan eficaces si estáis pocos días, así que tendréis que hablar con el conductor, preguntar destino y negociar precios. Tomad uno de estos en el centro (en la esquina noroeste de la muralla preferiblemente) y que os lleve al «Chiang Mai Zoo» (unos 15’… muy lejos para ir a pie). Allí está la parada donde luego tomaréis otro taxi similar hasta el templo Doi Suthep o cualquier otro punto turístico de la montaña. Veréis que hay muchas camionetas rojas esperando a llenarse. Cuanto más se llenen, más barato sale. Si no queréis esperar, podéis pagar un precio más alto para que os lleve sólo a vosotros y acordar con ellos una ruta concreta por la montaña. Allí mismo tienen un gran mapa con los destinos del Parque Nacional de Doi Suthep. Sea como sea, el mismo taxi que os lleva normalmente os traerá de vuelta, esperando en cada sitio un tiempo estipulado (suficiente para ver lo que necesitéis…). Tanto si vais en grupo como solos, dejad clara la ruta (la más popular es ir al templo y regresar) y el precio con el trayecto de vuelta incluido. Desde el zoo hasta el templo Doi Suthep se tardan unos 20/30 minutos, ya que la carretera es sinuosa y en subida pronunciada.
    • Moto. Varios colegas bloggers han hecho el trayecto alquilando moto. Por ejemplo: Pak Goes To y «Viajar, Comer y Amar». Ellos os cuentan su experiencia. Parece una opción interesante.
    • Coche. También se puede alquilar un coche. Lo cuentan en el blog Mundo-Nómada. Para alquilar coche, como siempre, os recomendamos usar RentalCars.
    • Bici. No conocemos a nadie que lo haya hecho. Sólo para valientes.
  • Precios:
    • Taxis. Desde el centro (zona muralla norte) hasta el zoo unos 20/30 baht por persona (negociad). Desde el zoo hasta el templo (y regresar) 80 baht por persona (con furgoneta casi llena). Si queréis añadir el Bhubing Palace puede subir a 140 baht por persona. Así que en total os saldrá por unos 120/150 baht por persona toda la ruta (o sea, unos 3€ contando sólo templo). Si alguien os ofrece ese precio desde Chiang Mai aceptadlo y os ahorraréis la parada en el zoo (pero desde Chiang Mai os pedirán un mínimo de 200/300 baht por persona).
    • Moto. 150/200 baht al día + gasolina + posible fianza.
    • Coche. 1.000 baht al día aprox.
    • Bici. No tenemos precios concretos, pero rondan los 30 baht al día en otros lugares.
    • Templo Wat Doi Suthep: 30 baht (+ 20 baht funicular, opcional)
    • Bhubing Palace: 50 baht
  • Horarios:
    • Templo Wat Doi Suthep: de 6:30h a 18:30h aprox.
    • Bhubing Palace: tickets de 08:30h a 11:30h y de 13:00h a 15:30h (cierre 16:15h)
  • Mapas/planos: Nuestro Google Map | Templo Doi Suthep (plano en jpg) | Montaña: nuestra foto, otras fuentes: 1, 2, 3
  • Alojamiento en Chiang Mai:
    • Nosotros estuvimos alojados 5 noches en la TR Residence y la recomendamos totalmente. No es muy céntrica (a unos 15 minutos andando de las murallas), pero tiene una buena piscina, precio muy económico, pocos clientes, trato amable y familiar, wifi gratis, habitaciones cómodas y amplias con aire acondicionado, etc.
    • Más hoteles en Chiang Mai.
    • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

Mapa del Doi Suthep y alrededores

  Ampliar mapa del Doi Suthep

* Datos revisados en 2019

Fotos: (1, 2, 3, 4 y 5) Wat Phra That Doi Suthep (6) Bhubing Palace (7) Huay Kaew Waterfall. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

* Nota: este post contiene enlaces de afiliado. ¡Gracias por colaborar! -> [+ info]

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